A sesenta años del primer SEAT

El primer vehículo de la marca española disponía una mecánica de 44 caballos de fuerza y estuvo cerca de llegar a las 100,000 unidades comercializadas.

Interés General | conduciendo | 13/11/2013 | Compartir

SEAT está de festejo, puesto que hace 60 años, el 13 de noviembre de 1953, sólo tres años después de la constitución de la compañía, salía de la cadena de montaje de la Zona Franca de Barcelona su primer ejemplar, el 1400. Este era un sedán de gama alta que desde su aspecto se vinculaba en gran medida a los vehículos americanos de la época.

Al momento de su fundación, la Sociedad Española de Automóviles de Turismo (SEAT) se dedicaba a la fabricación de los automóviles italianos Fiat bajo licencia; motivo por el cual, el 1400 de SEAT derivaba directamente del Fiat 1400.

Cuando salió al mercado el ejemplar español, tenía un ritmo de fabricación inicial de cinco automóviles diarios y la plantilla de la compañía estaba formada por 925 empleados. Su precio de fábrica era de 121.875 pesetas, algo así como 41.735 euros al cambio de hoy. En 1954 las unidades vendidas llegaron hasta las 954. El modelo fue presentado en la Feria de Muestras de Barcelona, donde se consiguieron 10.000 peticiones más, lo que llevó a que el valor se reduzca a 117.000 pesetas como precio franco en fábrica (alrededor de 39.648 euros de hoy).

Ante semejante demanda, SEAT incrementó la producción y un año después rozó las 3.000 unidades anuales, con casi el 100% de componentes nacionales. El 5 de mayo de 1955 se inauguró oficialmente la factoría de la Zona Franca de Barcelona, en 1956 se produjeron 7.000 vehículos al año y 10.000 el siguiente, con un promedio de 42 unidades diarias. Al cabo de dos años, SEAT ya empleaba a 5.000 personas.

Mecánicamente el 1400 disponía de un motor de gasolina que lograba generar 44 caballos de fuerza y que se acoplaba a una caja de cambios manual de cuatro marchas. Más allá del sedán, se ofreció en diversas variantes, entre las cuales figuraban una con carrocería de cinco puertas, una furgoneta, un taxi, una limusina, una ambulancia y hasta un carro fúnebre. El cese de producción llegó en 1964, con más de 98.000 unidades comercializadas.

Desde el lanzamiento del 1400 SEAT ha fabricado más de 16 millones de vehículos, entre los que se destacan el 600, el 127, el Ibiza y el León. En la actualidad, se exporta más del 80% de la producción total y hay repartidos por el mundo alrededor de 1.800 puntos de venta.

Así como en los juegos de azar para muchos el número “7” es el de la buena suerte; para SEAT el número de gracia parece ser el “3”, puesto que el sustituto del 1400, el SEAT 1500, otro sedán de estilo americano y muy destacado en la época apareció en 1963. Su sucesor, el SEAT 132, llegó al mercado en 1973 y fue el primer modelo de la compañía en incorporar cambio de marchas automático y, en su última remodelación, aire acondicionado. El Ronda, por su parte, cumple su 30 aniversario; en 1993 salió a la luz la segunda generación del Ibiza; y en 2003 apareció la segunda edición del Córdoba.

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